No quiero dar envidia ni mucho menos pero mi viaje de verano de este año ha sido alucinante, nuestro destino ha sido Japón y ha sido un viaje espectacular, creo que ha sido el viaje que más tiempo he tardado en organizar pero después de mucho planificar, ver, retocar, hacer y rehacer por fin lo tuve listo y a pesar de tener que hacer algunos cambios sobre la marcha (¿en que viaje no hay que hacerlos?) el viaje ha salido perfecto.

Quizás la mayor complejidad que me encontré a la hora de organizar este viaje fue el exceso de información, si estás pensando en organizar un viaje a Japón y ya has empezado a bucear por internet quizás te pase lo que me pasó a mi, y es que hay tanto que no sabes muy bien por dónde empezar.

Hay páginas con mucha, muchísima información y exclusivas de este destino, y yo no pretendo ser una experta en Japón, porque no lo soy y porque hay gente que conoce mucho más que yo, pero si me gustaría aportar mi granito de arena con lo que he aprendido organizando el viaje, y si te sirve pues genial.

Traslados dentro de Japón

Si vas a visitar varias ciudades dentro de Japón, la forma habitual de moverse es el tren.

Japón está perfectamente comunicada por tren, y si a algún sitio no llega el tren, como por ejemplo en la zona de los Alpes Japoneses podrás moverte en autobús.

Y aquí llega el principal dilema al planificar los traslados, porque para ahorrar no te va a quedar más remedio que planificarte, y te cuento porque.

En Japón para los turistas extranjeros hay una serie de pases de varios días, es el famoso Japan Rail Pass, lo  hay disponible para 7 o 14 días, hay que comprarlo antes si quieres que te salga más barato, desde el 8 de marzo del 2017 y hasta el 31 de Marzo de 2018 se podrá comprar en Japón pero a un precio superior.

Con este pase podrás coger todos los trenes de la línea Japan Rail que recorren todo el país durante los días de validez del pase.

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Para ver si te compensa o no, existe una maravillosa aplicación llamada Hyperdia.com con la que puedes planificar todas las rutas, y te indicará los horarios, los transbordos y el precio, de esa forma podrás ver si te compensa comprar o no el Japan Rail Pass.

En mi caso, por la combinación de ciudades y los sitios que iba a visitar no me compensaba, aunque es verdad que por muy poco.

Al final compré pases regionales que me cubrían zonas que no me cubría el Japan Rail.

Como es un tema bastante largo, haré un post específico sobre este tema y sobre como utilizar Hyperdia.com

Moverse dentro de las ciudades

En Tokio la red de metro es inmensa, además tiene la particularidad de que hay varias compañías que recorren la ciudad y puede ser un poco lioso.

Si tienes el Japan Rail Pass hay una línea circular que pasa por los puntos más turísticos de la ciudad y que están incluidos en el pase.

Si como en mi caso no tienes el Japan Rail en Tokio, hay un pase que cubre las dos líneas principales de metro y que si lo compras para 72 horas te saldrá a 500 Yenes el día, o sea unos 4€.

En el caso de Kyoto, la línea de metro es bastante escasa pero la línea de autobuses cubre todos los sitios de interés.

En ambos casos todo está perfectamente indicado, los nombre están escritos en nuestro alfabeto, pero para facilitar la vida al turista, las paradas tienen una letra y un número y están identificadas por colores, sólo tienes que saber la letra y número de tu parada, y con eso es suficiente.

Lo mismo pasa con los autobuses en Kyoto, todo está pensado de forma que sea muy sencillo moverse.

¿Problemas con el idioma?

Seguro que habrás leído que en Japón no se habla mucho inglés, y la verdad es que a mi sorprendía bastante que un país que parece tan moderno no se hablara en inglés.

Pero es así, hablan poco inglés, incluso en hoteles internacionales el personal habla un inglés no muy bueno.

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En los restaurantes hablan muy poco o nada de inglés, pero no hay que preocuparse porque estos japoneses lo tienen todo pensado.

La gran mayoría de restaurantes tienen una carta con fotografías de los diferentes platos, y en la mesa dónde te sientes casi siempre hay un botón para avisar al camarero que milagrosamente aparece en cuestión de segundos (¡impresionante!) le señalas lo que quieres de la carta y cuantos y ya está, sin problema.

Planifica tu viaje

Yo que soy un poco cuadriculada siempre llevo los viajes planificados, pero en Japón me parece que es casi obligatorio.

Primero por lo que te comentaba de los pases de tren, que no son abiertos y tienen una validez de días determinados, eso si o si te obliga a planificarte porque no son pases baratos y hay que exprimirlos al máximo.

Y por otro lado las distancias dentro de ciudades como Tokio o Kyoto son enormes y la gran mayoría de templos y palacios cierran pronto, sobre las 17:00 de la tarde, eso obliga a tener una ruta más o menos establecida para poder aprovechar el tiempo y no dejarte cosas en el tintero.

Datos en el móvil

Es muy, pero que muy útil comprar una tarjeta de datos para usar en Japón, es verdad que encontrar wi-fi gratis es muy fácil, en la mayoría de los sitios hay, incluso en las ciudades hay una red wi-fi gratis a la que puedes acceder, pero la verdad es que tampoco funcionan especialmente bien y hay que estar registrándose constantemente.

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Yo sobre todo lo utilicé para el Google Maps (de verdad, yo no se como me movía antes por el mundo sin esto…), llevaba los puntos de interés grabados desde casa y así estando allí me resultaba más fácil.

Yo la tarjeta la compré en la página dónde compre los pases del Japan Rail, era una tarjeta de 6 GB (me sobró mogollón y eso que estaba constantemente utilizando el móvil) me la enviaron a casa y cuando llegué allí sólo tuve que activarla.

¿Es muy caro viajar a Japón?

A pesar de la fama de que Japón es muy caro, tengo que decir que a nosotros nos ha sorprendido, he estado en sitios muchísimos más caros, como Canadá o Noruega por ejemplo.

Se pueden encontrar vuelos a buen precio si lo buscas con tiempo, la oferta de hoteles y alojamientos es muy amplia lo que te permite encontrar alojamiento económico.

En cuanto a la comida a mi me ha parecido muy barata, sin comer en sitios cutres ni mucho menos, hemos comido muy bien por menos de 10€ de persona.

Si son bastante caros los tours, visitas guiadas y excursiones, pero todo lo puedes hacer por tu cuenta, y para las ciudades como Tokio y Kyoto puedes contratar un Free Tour, no hay muchos como puede haber en Europa pero hay.

Las entradas a templos y palacios hay muchos que son gratuitos, y en los que hay que pagar no es mucho, a lo mejor 400 o 500 Yenes, unos 4€.

Y el transporte dentro de las ciudades tampoco es muy caro, los pases de un día como te decía más arriba los tienes desde 500 Yenes.

Además del vuelo y el alojamiento el gasto más importante que harás, sobre todo si te mueves bastante por Japón son los pases de tren, pero si los aprovechas bien tienen un precio bastante bueno

¿Hace mucho calor en verano?

Nosotros hemos ido en Agosto, y mi experiencia es que el calor es muy incómodo, pero si no hay más opciones que viajar en verano pues nos aguantamos, pero viajamos, faltaría más.

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Sin embargo, si pudiera elegir desde luego no iría en verano, el calor es sofocante, la humedad es bestial, así que desde que pones un pie en la calle empiezas a sudar y no paras hasta que entras en un local con aire acondicionado que es donde mueres por congelación.

¿Es soportable? Por supuesto, pero hace calor, mucho calor.

¿Merece la pena viajar a Japón?

SIIIIII!!! Es un país asombroso, dónde conviven la modernidad con la tradición y dónde la gente es extremadamente educada y respetuosa.

Un país al que ya quiero volver, y conocer otros rincones que vuelvan a sorprenderme.